Ángeles de Amor

¿Qué son los Trastornos del Espectro Autismo?

Los trastornos del espectro autismo (TEA) o mejor conocido por sus siglas en inglés (Autism Spectrum Disorders o ASD) son discapacidades del desarrollo causadas por diferencias en el cerebro. Los científicos aún no saben con exactitud qué causa estas diferencias en la mayoría de las personas con TEA. Sin embargo, algunas personas con estos trastornos tienen una diferencia conocida, como una afección genética. Los TEA tienen múltiples causas, pero la mayoría aún se desconoce.

Por lo general, no se puede notar ninguna diferencia en el aspecto de una persona con TEA, pero es probable que tenga maneras de comunicarse, interactuar, comportarse y aprender distintas a las de la mayoría de las personas. Las aptitudes mentales y la capacidad de aprendizaje de quienes tienen TEA, así como su capacidad para resolver problemas, pueden variar; hay desde personas talentosas hasta otras con problemas muy serios. Algunas personas con TEA necesitan mucha ayuda en su vida cotidiana; otras requieren menos.

En la actualidad, el diagnóstico de los TEA incluye varias afecciones que antes solían diagnosticarse por separado: el trastorno autismo, el trastorno generalizado del desarrollo no especificado de otra manera (PDD-NOS, por sus siglas en inglés) y el síndrome de Asperger. Todas estas afecciones se llaman ahora trastornos del espectro autismo.

¿Cuáles son algunos de los signos de los TEA?

Es probable que los que sufren de TEA tengan problemas sociales, emocionales y de comunicación. También es probable que repitan conductas y no quieran cambiar sus actividades diarias. Muchas personas con TEA también tienen diferentes maneras de aprender, prestar atención y reaccionar ante las cosas. Los TEA comienzan en la infancia y perduran durante toda la vida de una persona.

Posibles “signos de alarma”

Los niños o adultos con TEA puede que:

  • no jueguen a imitar a los grandes (por ejemplo, dar de “comer” a la muñeca para imitar a la mamá).
  • no señalen objetos para mostrar interés (señalar un avión que está volando cerca).
  • no miren objetos que otras personas les estén señalando.
  • tengan problemas para relacionarse con otros o no estén interesados en ellos del todo.
  • eviten el contacto visual y prefieran estar solos.
  • tengan problemas para comprender los sentimientos de otras personas o para expresar sus propios sentimientos.
  • prefieran que no los abracen o permitan que lo hagan solo cuando ellos lo desean.
  • aparenten no percatarse cuando otras personas les hablan, pero responden a otros sonidos.
  • estén muy interesados en otras personas, pero no sepan cómo hablarles, jugar o establecer contacto con ellas.
  • presenten ecolalia, es decir, repiten palabras o frases que se les dicen en vez de responder y usar la forma normal del lenguaje.
  • tengan problemas para expresar sus necesidades mediante palabras o movimientos.
  • repitan las mismas acciones una y otra vez (agitar las manos, mover los dedos, mecerse, etc.)
  • tengan problemas para adaptarse a cambios en la rutina.
  • reaccionen de manera extraña a la forma en que las cosas huelen, saben, se ven, se sienten o suenan.
  • pierdan las destrezas que en algún momento tuvieron (por ejemplo, dejan de decir palabras que estaban usando anteriormente).

Si hay algo que le preocupa

Si usted cree que su niño puede tener un trastorno del espectro autismo o que tiene problemas en la manera en que juega, aprende, habla o actúa, llame al pediatra de su niño y cuéntele sus inquietudes.

Si usted o su médico siguen preocupado pídale al doctor que lo remita a un especialista para que pueda hacerle una evaluación más completa a su hijo. Los especialistas que pueden hacer una evaluación más completa y un diagnóstico son:

  • Pediatras del desarrollo (médicos que han recibido una formación especial en desarrollo infantil y en niños con necesidades especiales).
  • Neurólogos infantiles (médicos que tratan problemas del cerebro, la columna vertebral y los nervios).
  • Psicólogos o siquiatras infantiles (médicos que se especializan en los procesos mentales de las personas).

Recurso: vía Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC)

 

TODO el material contenido en Autismo Amor™ tiene como propósito informar. Ninguna información aquí contenida debe ser utilizada para fines de diagnóstico o tratamiento, o en sustitución de una consulta con su médico.

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